Extension d'un fichier informatique : définition et exemples

Propre au domaine informatique, une extension de fichier est un suffixe du nom de fichier qui permet à l'usager d'identifier le format de ce dernier. Entre texte, image ou encore document non modifiable, les extensions sont diverses et variées.

Qu'est-ce que l'extension d'un fichier ?

Désignée comme étant une suite de deux à quatre caractères derrière un nom de fichier, séparée par un point, l’extension de fichier est à ne pas confondre avec le format. Dans notre cas, il s’agit précisément de déterminer la nature du fichier. Par exemple, « .pdf » indique un programme en lecture seule, tandis que « .xls » correspond à un fichier tableur réalisé grâce au programme Excel. L’extension de fichier renseigne non seulement la nature du fichier, mais aussi le système qui sera capable de l’envoyer s’ouvrir dans la bonne application, telle que Windows ou Linux.

Le risque de confusion entre « format » et « extension » est assez important et même courant, dans la mesure où, souvent, l’extension porte quasiment le même nom que le format. C’est le cas pour les photos, puisque l’on a « .zip » pour désigner un fichier compressé et le format ZIP.

À quoi sert l'extension des fichiers ?

Les extensions de fichiers ne sont pas indiquées automatiquement sur votre ordinateur. Mais vous avez la possibilité de les faire apparaître de façon permanente, en paramétrant votre PC pour qu’elles soient affichées.

L’extension de fichier est utile pour connaître le type de documents. Il peut s’agir d’un fichier texte, audio, exécutable, d’une image ou encore d’une vidéo. Celles-ci sont les plus courantes sous Windows. Si elle informe l’utilisateur de son contenu, elle est aussi utile pour l’ordinateur pour savoir quel logiciel utiliser pour ouvrir le fichier en question.

Comment modifier l'extension d'un fichier ?

Mais ce n’est pas parce qu’un fichier dispose déjà d’une extension qu’il n’est pas possible de la modifier. En naviguant dans les paramétrages du gestionnaire de fichiers, l’utilisateur peut non seulement changer le nom, mais aussi l’extension en question. Il suffit à l’usager de renommer le fichier et de modifier les lettres qui suivent le point. Par exemple, pour un fichier texte, il est tout à fait possible de mettre « .txt » derrière le nom, ou encore « .doc » si l’on possède Microsoft Word sur son ordinateur. Le système est censé détecter le nouveau format et proposera dès lors dans une fenêtre la possibilité d’associer le fichier à un logiciel connu pour l’ouvrir avec un simple double-clic. Dans le pire des cas, si cela ne devait pas fonctionner, un message d’erreur s’affichera, car le programme n’aura pas pu interpréter les données du fichier.

Exemples des extensions de fichiers les plus courantes

Dans le domaine, il existe des milliers d’extensions de fichiers différentes. On doit cela aux programmeurs qui les ont diversifiées, afin de donner une identité propre aux fichiers. Parmi les plus courantes chez les constructeurs, on retiendra : « .doc » ou « docx » pour les documents créés sous Microsoft Word, « .xls » ou « xlsx » pour les feuilles de calcul réalisées sous Microsoft Excel, « .exe » pour les fichiers exécutables, « .htm » ou « html » pour élaborer des pages web, ainsi que « .jpeg » pour des images et « .png » pour les formats de fichier image sans perte. Il existe en effet plusieurs extensions de fichiers pour un seul et même logiciel, ce qui peut compliquer rapidement les choses. Par défaut, les extensions en question sont masquées, afin de protéger les utilisateurs débutants d’une mauvaise manipulation et donc d’une suppression de fichier involontaire. À noter que sous Mac à l’origine, il n’y avait aucune extension de fichier. Depuis la version Mac OS X, cela est rendu possible.

Enfin, on note aussi l’existence de formats dits « génériques », qui n’indiquent pas le créateur. Cela est utile lorsqu’un programme n’accepte qu’un type de données sans savoir forcément ce que le fichier contient.

Les acteurs

On retrouve parmi les acteurs principaux la suite Adobe, qui propose autant d’extensions de fichiers qu’elle contient de programmes. Les lecteurs Windows, tels que Lecteur Windows Media ou Windows Media Player, font partie des incontournables lorsqu’il s’agit de lire une vidéo sur son ordinateur. Enfin, Winzip reste très utilisé pour la compression de fichiers en tous genres.

Extension d'un fichier informatique : définition et exemples
Extension d'un fichier informatique : définition et exemples

Qu'est-ce que l'extension d'un fichier ? Désignée comme étant une suite de deux à quatre caractères derrière un nom de fichier, séparée par un point, l’extension de fichier est à ne pas confondre avec le format. Dans notre cas, il s’agit précisément...