Carte graphique : définition technique et concrète

Intégrée à l'unité centrale comme pièce principale de l'ordinateur, la carte graphique est tout aussi indispensable à son fonctionnement que la carte mère ou le processeur. Quelles sont ses caractéristiques et ses fonctions ? Que faut-il savoir pour comparer et bien choisir une carte graphique pour son PC ?

Qu’est-ce que la carte graphique d’un ordinateur ?

La carte graphique est indissociable de l’affichage d’un écran. Ce dernier y est directement connecté. Elle veille également à alléger la charge du processeur. Elle permet ainsi de parcourir les fonctionnalités de son système d’exploitation, de réaliser du montage vidéo et de la modélisation 3D ou encore de prendre en charge les graphismes d’un jeu vidéo. Pour qu’elle fonctionne dans de bonnes conditions, la mise à jour de la carte graphique est essentielle. Elle évite les problèmes de scintillement, les images figées ou, plus communément, les écrans noirs.

Quelle est la fonction de la carte graphique ?

La fonction première de la carte graphique reste simple. Elle permet l’affichage de graphismes 2D ou 3D sur l’écran d’un PC. La production et la qualité de l’image dépendent de sa mémoire, de sa fréquence, de la connectique et des caractéristiques de l’écran, notamment la résolution HD, Full HD ou 4K. À noter que certains modèles récents remplissent également les fonctions d’une carte son. Afin de profiter de performances optimales, il est donc essentiel de bien connaître sa carte graphique, ainsi que ses particularités techniques.

Comment choisir une carte graphique ?

Il existe plusieurs critères de choix pour déterminer si une carte graphique est adaptée à une utilisation spécifique, comme le gaming. Parmi les principaux points à retenir, on peut s’attarder sur :

  • l’emploi de la carte graphique : applications bureautiques, multimédias, jeux vidéo ou usage professionnel (logiciel d’architecture…) ;
  • les dimensions pour assurer l’intégration dans l’unité centrale ;
  • le budget dédié à son achat ;
  • la consommation électrique exprimée en watts ;
  • la mémoire disponible et la fréquence supportée ;
  • les connectiques compatibles : HDMI, DVI, DisplayPort…

Quel est le prix d’une carte graphique ?

Un simple comparatif des cartes graphiques met en avant la disparité des performances et, par conséquent, des prix. Les tarifs de base avoisinent les 150 €, mais l’on grimpe rapidement à 300 € et même 600 €. Enfin, des modèles haut de gamme et dernier cri sont estimés entre 1 000 et 2 000 €, voire davantage dans certains cas exceptionnels, comme les cartes graphiques pour professionnels.

Acteurs

Si de nombreuses machines sont équipées de cartes graphiques Nvidia et ATI, d’autres fabricants proposent leurs propres modèles. À titre d’exemple, on peut s’attarder sur les produits Voodoo de 3DFX, Intel avec sa gamme Ivy Bridge, Cirrus Logic, sans oublier SGI et Trident.

Traduction

Le terme carte graphique peut être substitué par son équivalent britannique : « Graphical Processing Unit ». En règle générale, cette appellation s’abrège sous la forme de l’acronyme GPU. C’est notamment le cas dans la présentation des caractéristiques d’un ordinateur.

Exemple :

La carte graphique permet à l'affichage de donner tout son potentiel.

The graphical processing unit helps provide a high-potential display.

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