Semi-conducteur : un matériau à la base de l'IoT

Les semi-conducteurs sont les matériaux les plus répandus dans l'industrie du matériel informatique. Après une période de stagnation des semi-conducteurs sur le marché – étant donné la baisse des ventes de téléphones portables et PC – ils reviennent massivement sur le devant de la scène à mesure que les objets connectés prolifèrent. On parle de "l'âge du silicium" car c'est l'élément le plus couramment utilisé pour les semi-conducteurs. C'est d'ailleurs en ce sens que le pôle mondialement reconn

Définition

Les semi-conducteurs sont des composants indispensables pour la fabrication de matériel informatique, notamment des objets connectés. Le semi-conducteur se définit comme un corps non métallique qui conduit imparfaitement l’électricité. En effet, ses propriétés électriques lui permettent à la fois d'être conducteur (comme les métaux) et isolant. C'est en chauffant, éclairant (principe du panneau photovoltaïque) ou en soumettant à une tension électrique le matériau que celui-ci devient conducteur. Cette propriété hybride constitue la base de toute l’informatique moderne et fait fonctionner tous nos appareils informatiques.

Exemple d'utilisation

Les semi-conducteurs ont changé notre vie. Ils composent la majeure partie des appareils électroniques en commençant par l'ordinateur, la tablette ou le smartphone utilisés pour lire cet article. On peut aussi en trouver dans les radios à transistor, les téléviseurs, les consoles de jeux vidéo, le matériel médical, etc. Mais les principaux secteurs d’application des semi-conducteurs sont l’industrie, l’aéronautique et l’automobile. Après une année de stagnation en 2015, la demande en semi-conducteurs refait surface notamment avec la croissance du marché de la mémoire. Les mémoires sont fabriquées à partir de puces faites en matériau semi-conducteur et elles servent notamment à équiper les appareils photo numériques, smartphones, imprimantes, clés USB…

Le marché en chiffres

Selon le cabinet IC Insights, le marché mondial des semi-conducteurs a connu en 2018 une croissance de 15,6 % à 514 milliards de dollars. C'est donc un marché en pleine expansion qui s’appuie essentiellement sur la demande de plus en plus soutenue pour les puces mémoires. Les plus fortes croissances vont donc concerner les grands fabricants de mémoire tels que : Samsung, SK Hynix, Micron, Toshiba/Toshiba Memory, Western Digital/SanDisk ainsi que Nvidia. C’est ainsi qu’Intel, indétrônable fournisseur dans le domaine depuis 1993, a perdu sa première place au deuxième trimestre 2017 face à Samsung qui affiche 19 % de ventes de plus qu’Intel en 2018. Les mémoires sont donc un marché très lucratif : elles représentaient 84 % des ventes de semi-conducteurs pour Samsung en 2018. D’après cette même étude, neuf des quinze premiers fournisseurs mondiaux de semi-conducteurs vont enregistrer une croissance à deux chiffres pour l’année 2018.

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