Carte graphique gamer : RTX, Nvidia, PC portable... Le guide

Carte graphique gamer : RTX, Nvidia, PC portable... Le guide Comment choisir la meilleure carte graphique gamer pour son PC ? Nos conseils pour vous orienter dans vos choix et réflexions.

[Article mis à jour le 20 septembre 2021 à 18h39] Nous avons mis à jour notre guide pour intégrer la Radeon RX 6600 XT d'AMD. Son arrivée rebat les cartes : elle remplace avantageusement la RX 5600 XT sur le milieu de gamme d'AMD. Elle profite de toutes les dernières technologies graphiques à un prix (hors pénurie) abordable et elle est taillée pour la Full HD à fond et le 1440p à bonne dose. Nous avons donc ajusté toutes nos recommandations pour prendre en compte cette nouvelle référence sur le marché.

Acheter la meilleure carte graphique gamer pour son PC est souvent un calvaire pour les joueurs. Entre la nomenclature, les positionnements et équivalences entre deux générations et la concurrence, on a vite fait d'être un peu perdu. Investir dans la meilleure carte graphique possible est essentiel, surtout que ce n'est pas un investissement qui se fait à la légère et qu'il doit être fait pour répondre à vos besoins actuels et vos futurs. Vous n'êtes pas tout à fait familier avec les modèles, les marques, etc. ? Nous vous proposons un petit parcours découverte pour poser les bonnes bases.

Les cartes graphiques gamers GeForce GTX (Nvidia)

Hier, les GeForce GTX étaient les cartes graphiques les plus prestigieuses de la gamme Nvidia. Aujourd'hui, elles incarnent l'entrée voire le milieu de gamme abordable. Leur architecture et la quantité de mémoire vidéo embarquée vous permettent tout de même de pouvoir jouer en Full HD (1080p ou 1920 par 1080 pixels) avec plus ou moins de détails suivant leur puissance. Le jeu en QHD (1440p ou 2560 par 1440 pixels) sera leur limite surtout s'il s'agit d'une carte de la génération GeForce GTX Series 10. On en trouve de moins en moins dans les PC gamer classiques mais il y a encore des PC portables gaming vendus avec ces puces.

Le classement de puissance cette famille de cartes graphiques s'établit comme suit : GeForce GTX 1050 < 1050 Ti < 1060 < 1070 < 1070 Ti < 1080 < 1080 Ti < Titan X < Titan Xp. Considérez que la GTX 1050 est juste bonne à faire tourner des jeux en Full HD avec peu de détails, de manière correcte. La GTX 1060 est le meilleur compromis de la gamme GTX Series 10, douée pour la Full HD à plein et un peu de 1440p. Au-delà, le 1440p s'envisage avec de plus en plus de détails. Là où ça coince, c'est en 4K (UHD ou 2160p soit 3840 par 2160 pixels).

La dernière série de GTX en date est la Series 16. Ces cartes graphiques pour joueurs n'ont pas du tout la même architecture que la Series 10, elles sont plus évoluées mais ne couvrent pas un aussi large spectre de puissance que pouvaient le faire les Series 10. En termes de puissance, elles se classent ainsi : GeForce GTX 1650 < 1650 Super < 1660 < 1660 Super < 1660 Ti

Considérez que la GTX 1650 est à l'aise en Full HD avec des niveaux de détails bloqués sur "Moyen" ; le jeu sera assez beau et fluide. Les autres cartes vous donnent de plus en plus de souplesse en Full HD uniquement. Seule la GTX 1660 Ti fait carton plein en Full HD. Le 1440p s'envisage, mais sans grande prétention.

Aujourd'hui, les GTX Series 16 sont des modèles "simplifiés" de la nouvelle famille de cartes GeForce de Nvidia, les RTX. Les GeForce GTX 16 et GeForce RTX cohabitent car elles partagent une architecture technique commune. Les RTX sont toutefois bien plus complexes et dotées de rouages que les GTX 16 n'ont pas pour leur permettre d'être plus accessibles et de se concentrer sur les calculs 3D essentiels.

Les cartes graphiques gamer GeForce RTX (Nvidia)

Pour faire très simple : les RTX ont, en plus des unités spécialisées dans le calcul 3D, des unités très spécifiques pour le traitement de technologies basées sur du rendu visuel amélioré grâce à l'intelligence artificielle (DLSS ou Deep learning super sampling) et des rendus graphiques relatifs à la projection de la lumière, le fameux ray tracing (RT). Ces unités-là, les GeForce GTX en sont dépourvues, ce qui les positionne en dessous de leurs sœurs d'un point de vue technologique.

Les RTX sont des vrais monstres de puissance, qu'elles soient de série 20 ou 30. La Full HD ? Elles n'en font qu'une bouchée. Même les plus petits modèles jonglent aisément avec cette définition devenue presque désuète. Pour le rendu graphique en 1440p (le futur standard), c'est du tout-cuit pour les modèles RTX 2070 et plus. Et, sur la série des 3000, la RTX 3060 – milieu de gamme de son état – s'en tire déjà très bien.

Dans la famille RTX de Nvidia, les dernières arrivées sont les Series 3000. Logiquement, elles remplacent les 2000, bien qu'on continue de trouver celles-ci dans pas mal de PC portables et dans certains PC de bureau gamer vendus par les grandes marques. Pour vous donner un équivalent de positionnement des Series 20 par rapport aux Series 30, la RTX 3070 – une carte annoncée à 520 euros – est aussi voire plus puissante que la RTX 2080 Ti, vendue plus de 1200 euros à sa sortie, encore quelques semaines avant la sortie de la 3070... Comme pour les GTX, la logique de classement numéraire demeure pour les RTX :

Series 2000 : 2060 < 2060 Super < 2070 < 2070 Super < 2080 < 2080 Super < 2080 Ti

Series 3000 : 3060 < 3060 Ti < 3070 < 3070 Ti < 3080 < 3080 Ti < 3090

L'appellation "Super" désigne des cartes dont les processeurs graphiques profitent à la fois de plus de rouages pour le calcul (3D, intelligence artificielle et ray tracing) et de fréquences significativement plus élevées que les modèles "classiques". L'appellation "Ti" est presque identique au "Super". Nvidia jongle entre les deux selon les générations. Quoi qu'il en soit, elle indique qu'il y a plus de pistons dans le moteur de la puce.

Les cartes graphiques gamer AMD

Les Radeon RX à trois chiffres

Ce sont des cartes graphiques qui sont, pour la plupart, des modèles qui ont profité de nouveaux nomx sans réelles améliorations, et ce depuis la génération RX 400. Elles sont datées à tous les niveaux. À moins que vous ayez vraiment un (très) vieux PC (plus de 5 ans) et pas du tout envie d'investir plus que nécessaire, passez votre chemin.

La logique de classement : Radeon RX 460 (570) < 470 < 480 (580) < 590.

Il y a ensuite trois Radeon à mettre bien à part : les Vega 56, Vega 64 et la Radeon VII qui ont des architectures très particulières et sur lesquelles nous n'allons pas nous attarder ici.

Les Radeon RX à quatre chiffres

2019. AMD change de nomenclature et introduit un nouveau gros moteur pour ses cartes graphiques (RDNA). Les Radeon RX 5000 sont les premières à en profiter. L'évolution de ce moteur n'est arrivée que fin 2020, avec les Radeon RX 6000. Elles marquent un retour en force d'AMD avec des technologies à la fois communes et différentes à celles des cartes de Nvidia.

Par exemple, les Radeon RX 6000 sont les premières cartes graphiques à prendre en charge le ray tracing, ce que font les GeForce RTX depuis l'automne 2018.

La logique du classement des Radeon RX 5000 et 6000 :

Radeon RX 5000 : 5500 XT < 5600 XT < 5700 < 5700 XT.

Radeon RX 6000 : 6600 XT < 6700 XT < 6800 < 6800 XT < 6900 XT.

5000 ou 6000, peu importe. La définition Full HD, est une partie de plaisir pour elles. Le 1440p sera bien pris en charge à partir de la RX 5600 XT ou, la toute dernière 6600 XT. Pour la 4K, en revanche, oubliez les 5000 et privilégiez les deux plus grosses 6000 (6800 XT et 6900 XT).

Carte graphique gamer PC portable

Si vous lorgnez plus du côté des PC portables pour gamers, sachez que depuis la sortie des GTX Series 10 de Nvidia, la différence de performance attendue entre une même GeForce pour PC fixe et pour PC portable s'est considérablement réduite. Fini le temps où avoir une carte graphique haut de gamme sur PC portable équivalait à posséder une bonne carte graphique milieu de gamme dans un PC fixe ! Les classements de puissance mentionnés ci-dessus restent donc valables tout comme les définitions d'écran cible.

Par ailleurs, les cartes graphiques gamer de PC portables, elles, sont un peu moins touchées par la pénurie. Les circuits d'approvisionnement en composants ne sont pas les mêmes donc le flux est un peu plus régulier, mais pas continu. De fait, trouver une machine récente, équipée d'une puce 3D à la pointe, à un prix non-astronomique demande parfois de la commander et espérer l'avoir dans le mois qui suit.

Carte graphique gamer d'occasion

Trouver une carte graphique pour gamer neuve ces derniers mois ? Mission presque impossible. Elles sont toutes en rupture de stock, de la plus ancienne à la plus récente. Et, si - par bonheur - il y a à nouveau quelques pièces disponibles dans une enseigne, toutes partent en quelques secondes, à des prix délirants. La pénurie fait rage et cela risque de durer encore un moment (potentiellement jusqu'en 2022).

Se tourner vers le marché de la carte graphique gamer d'occasion pour améliorer une machine et avoir plus de chance de trouver des modèles plus ou moins récents serait une bonne idée hors période de pénurie. Car aujourd'hui, les cartes d'occasion se vendent presque à leur prix neuf de lancement et partent aussi vite que les modèles neufs. Mais une fois que les prix d'occasions seront revenus à la normale et si vous devez changer de carte avec un budget réduit, alors, oui, acheter une carte graphique gamer d'occasion est le mieux à faire. Toutefois, ce n'est pas sans risque. Mieux vaut le faire sur un site marchand ou une enseigne reconnue qui propose du reconditionnement. Vous pouvez aussi effectuer des transactions avec des membres de communautés de passionnés qui jouissent d'une bonne réputation sur la Toile. Privilégiez toutefois les francophones ou, à défaut, les européennes pour éviter d'avoir d'importants frais de port à payer ou des taxes douanières à verser à réception de votre colis.

Comment choisir sa carte graphique gamer ?

Une bonne machine de jeu, c'est avant tout une harmonie, une cohérence entre les composants. Inutile d'acheter une carte graphique haut de gamme si c'est pour l'associer à un processeur Intel ou AMD d'entrée de gamme ou vieux de plusieurs générations. Rien ne sert de vous offrir une RTX 3080 et de la coupler à un processeur Pentium ou un Athlon. En revanche, associer un processeur Core i5 récent (8e génération par exemple) et une RTX 2070 ou 3060 Ti chez Nvidia ou avec une RX 6700 XT d'AMD, l'opération a du sens.

La taille de l'image 3D à afficher doit conditionner le choix de tel ou tel modèle de carte graphique. Bien choisir sa carte graphique, c'est aussi tenir compte de son écran de jeu. Sachez, à ce propos, que les sorties vidéo des cartes graphiques actuelles se limitent au HDMI et au DisplayPort (miniDisplayPort). Le DVI, c'est fini. Voici quelques exemples, non-exhaustifs, de configuration type qui peuvent être améliorées avec les cartes graphiques récentes (si votre carte graphique date de plus de 5 ans). Vous pouvez aussi vous en servir de base pour concevoir une nouvelle machine.

  • Pour un ordinateur composé d'un Intel Core i3/i5 jusqu'à 7e génération ou AMD Ryzen 3 ou 5 1000/2000/3000 + 8 Go de RAM + disque dur SSD + écran Full HD. Recommandation : une évolution vers une GeForce GTX 1660 Super, une RTX 2060 ou une Radeon 6600 XT peut être bénéfique.
  • Pour un PC gamer composé d'un Intel Core i5 (11e génération incluse) / AMD Ryzen 5 ou 7 2/3000 + 16 Go + disque dur SSD + écran Full HD. Recommandation : trouver une RTX 2070/3060/70 ou une Radeon RX 5700 XT / 6600 XT voire 6700 XT.
  • Pour une solide machine de jeu en Intel Core i7 (11e gen) / AMD Ryzen 5 ou 7 3000XT ou 5000X + 16 Go de RAM + disque dur SSD + écran Full HD avec migration vers du 1440p très vite. Recommandation : les GeForce RTX 3060, 3060 Ti, 3070 ou les Radeon RX 6700XT ou 6800XT seront appropriées.
  • Pour un monstre de gaming composé d'un Intel Core i9 (10e ou 11e génération) / AMD Ryzen 7 ou 9 3000XT ou 5000X + 16/32 Go de RAM + écran 1440p ou 4K. Recommandation : pas le choix, on vise le haut du panier. RTX 2080 Ti, RTX 3070 Ti, 3080 Ti ou 3090 / RX 6800XT ou 6900XT.

Configuration recommandée

  • La mémoire vidéo. Plus vous montez en définition d'écran, plus vous poussez les niveaux de détails, plus la carte doit avoir de la mémoire vidéo en stock. Une carte graphique gamer avec 8 Go de GDDR est le minimum requis pour s'éclater sur un écran 1440p et 4K. Une quantité de 6 Go de mémoire vidéo suffit pour la Full HD mais s'il y en a plus, prenez-les quand même.
  • La mémoire vive. Pas de PC gaming avec moins de 8 Go de mémoire  RAM (DDR3 ou DDR4). C'est le minimum pour jouer. 16 Go serait même la quantité à adopter dès le début pour être tranquille. 32 Go ? Uniquement pour les PC gamers d'exception taillés pour le jeu en 4K, ou qui ont vocation à faire tourner des applis très lourdes en plus des jeux.
  • Le SSD. Ce type de stockage a plus ou moins remplacé nos vieux disques durs. Ces derniers ont maintenant la lourde responsabilité de stocker et d'archiver nos précieuses données (fichiers, photos, etc.). Toutefois, l'installation du système d'exploitation (Windows, Linux, etc.) et des applications qui ont besoin de faire appel souvent à leurs fichiers sources échoit au SSD. Plus réactif et rapide de part sa construction, les applications dont les jeux, en profitent pleinement et, par effet de bord, la carte graphique aussi. Elle sera plus vite alimentée en informations par les applications et le processeur et donc pourra être bien plus performante à la tâche.
  • L'alimentation. Les RTX 3000 sont équipées d'un connecteur propriétaire. Heureusement, il s'associe aux prises classiques de l'alimentation du PC gamer grâce à l'adaptateur fourni avec la carte. Rappel : la puissance du bloc d'alimentation d'une machine de gaming de bureau doit être de 550 watts minimum.

Les meilleures cartes graphiques gamers

En fonction de vos habitudes de jeu et suivant la définition de votre écran, nous avons sélectionné un modèle de carte graphique gamers d'occasion et daté mais qui tient encore la route ainsi qu'un modèle récent et/ou neuf.

Pour jouer en 1080p de temps en temps 

Un routard infatigable du FPS en ligne (Counter-Strike : GO), un amateur de jeux indépendants en 2D, 3D peu gourmands qui a tout de même envie de pouvoir continuer se faire un jeu AAA de temps en temps, sans prétention. Carte graphique gamer d'occasion ou datée : AMD RX 590 ou Nvidia GeForce GTX 1060. Carte graphique gamer neuve ou récente : AMD Radeon RX 6600 XT, très bonne remplaçante de la RX 5600 XT, ou Nvidia GeForce GTX 1660 Super ou Ti.

Pour jouer en 1080p souvent

On aime faire du Fortnite entre amis à bon niveau, des MOBA gourmands et se faire plaisir sur tous les derniers AAA. Carte graphique gamer d'occasion ou datée : AMD Radeon RX 590 (au pire) ou Nvidia GeForce GTX 1070 Ti. Carte graphique gamer neuve ou récente : AMD Radeon RX 6600 XT ou Nvidia GeForce RTX 2060 / RTX 3060.

Pour jouer en 1440p de temps en temps

Envie de vivre de bonnes expériences avec plus de pixels que la sacro-sainte Full HD sans toutefois tout pousser à fond ? Carte graphique gamer d'occasion ou datée : AMD Radeon RX 5700 ou Nvidia GeForce GTX 1080. Carte graphique gamer neuve ou récente : AMD Radeon RX 6600 XT / Nvidia GeForce RTX 3060 Ti.

Pour jouer en 1440p souvent

Les joueurs les plus passionnés ne jurent plus que par le 1440p. Les pros de l'eSport, eux, ont du mal à y passer. C'est la définition qui est en passe de devenir le standard à bien des niveaux. Carte graphique gamer d'occasion ou datée : AMD Radeon RX 5700 XT ou Nvidia GeForce GTX 1080 Ti. Carte graphique gamer neuve ou récente : AMD Radeon RX 6700 XT, RX 6800 / Nvidia GeForce RTX 2080 ou 3070.

Pour jouer en 4K

On veut en prendre plein les yeux, ne pas avoir à abaisser les détails et s'en donner à cœur joie sur les jeux les plus gourmands, et la connaissance poussée de certains réglages est acquise. Carte graphique gamer d'occasion ou datée : AMD Radeon VII ou Nvidia Titan Xp. Carte graphique gamer neuve ou récente : AMD Radeon RX 6900 XT ou Nvidia GeForce RTX 2080 Ti / RTX 3080 / RTX 3080 Ti / RTX 3090.