Enigma : histoire et impact sur l'évolution de l'informatique

La machine électromécanique portable Enigma a révolutionné l'histoire. Qu'était-elle, qui était son inventeur et pourquoi l'a-t-il inventée ? Qui est le premier à avoir déchiffré son code et quelle influence a-t-elle eue sur l'histoire de l'informatique ?

Qui a inventé Enigma et pourquoi ?

La première machine Enigma, dédiée au chiffrement et au chiffrement de l’information, fut inventée au début du 20e siècle par Arthur Scherbius et tirée d’un brevet d’Hugo Koch datant de 1919. Elle est notamment reconnue pour son utilisation par le régime nazi lors de la Seconde Guerre mondiale : elle aidait le régime à transmettre des messages codés à travers l’ensemble de l’Europe. Alan Turing, cryptanalyste britannique, fut l'un des nombreux cryptologues de l’époque à pouvoir déchiffrer de nombreux messages tirés de ces machines Enigma allemandes, donnant ainsi un avantage colossal au camp des Alliés. Il est aujourd’hui estimé que les travaux de déchiffrement et de cryptanalyse d’Alan Turing ont permis d’écouter la guerre d’environ deux années. Les travaux de Bletchley Park restèrent intégralement secrets jusqu’en 1974. Plus tard, l'algorithme utilisé pour le chiffrement des machines Enigma a été implémenté par un étudiant en tant que commande intégrée dans le système UNIX : cette commande se nomme « crypt ». Elle a été utilisée par des laboratoires civils et militaires pratiquant l’espionnage industriel.

Qui a déchiffré le code Enigma ?

Les tous premiers déchiffrements du code Enigma ont été réalisés au début de la Deuxième Guerre mondiale par un mathématicien polonais nommé Marian Rejewski. Pendant la guerre, ce sont les efforts d’Alan Turing (et d’autres cryptographes basés à Bletchley Park, au Royaume-Uni) qui ont permis de déchiffrer les messages du régime nazi. Le secret ? Concevoir et utiliser des « bombes électromécaniques » (également nommées « bombes cryptologiques »), un système analogique permettant de déchiffrer les codes Enigma.

Influence d'Enigma sur l'histoire de l’informatique

Le logo de la marque Apple est une pomme car pomme se dit « apple » en anglais. Des rumeurs font aussi état d’un clin d’œil à la pomme de Newton (inventeur de la théorie sur la gravitation universelle). Mais pourquoi cette pomme est-elle croquée ? Il semblerait que ce soit justement un hommage à Alan Turing. Mathématicien de renom, ce dernier est également considéré comme l’un des inventeurs de l’ordinateur, voire de l’informatique. Homosexuel, ce dernier fut condamné à la castration chimique quelques années après la Deuxième Guerre mondiale pour « indécence manifeste et perversion sexuelle ». Humilié, il aurait choisi de se suicider en ingérant une pomme empoisonnée au cyanure en 1954. À la création d’Apple quelques dizaines d’années plus tard, les deux créateurs (Jobs et Wozniak) décidèrent de lui rendre hommage en utilisant une pomme croquée couleur arc-en-ciel (signe du mouvement homosexuel) en tant que logo. Le tout premier Mac aurait également été nommé « Macintosh » en référence à la célèbre variété de pommes « McIntosh ».

Enigma : histoire et impact sur l'évolution de l'informatique
Enigma : histoire et impact sur l'évolution de l'informatique

Qui a inventé Enigma et pourquoi ? La première machine Enigma, dédiée au chiffrement et au chiffrement de l’information, fut inventée au début du 20e siècle par Arthur Scherbius et tirée d’un brevet d’Hugo Koch datant de 1919. Elle est notamment...