Cookies sur Internet : définition technique, normes en cours et rôle

En visitant des sites internet, vous voyez régulièrement un message vous demandant d'accepter ou paramétrer vos cookies ? Vous ne savez pas exactement de quoi il s'agit ? Les cookies dans le monde de l'informatique sont des fichiers textes enregistrés dans le navigateur web par un site durant une visite. Que sont-ils, comment fonctionnent-ils ? On vous dit tout sur les cookies du web et leur encadrement par la CNIL.

Qu'est-ce qu'un cookie en informatique ?

Les cookies furent inventés au milieu des années 1990 par les Américains John Giannandrea et Lou Montulli. Les cookies se présentent sous la forme de fichiers textes, qui sont automatiquement enregistrés par le navigateur sur le disque dur lorsqu’un visiteur se rend sur un site web. Les cookies ont été développés pour améliorer l’expérience de l’utilisateur, pour permettre aux sites web de se souvenir du passage de telle personne. Les cookies ont ainsi joué un rôle important dans le développement d’internet tel qu’on le connait aujourd’hui. Les cookies ne sont pas des logiciels malveillants ni des virus. Chaque cookie a une date de péremption, variable en fonction des sites.

Quelles règles faut-il respecter pour utiliser des cookies ?

Les cookies contiennent des informations à caractère personnel sur les utilisateurs. Depuis la mise en application des lois européennes RGPD (Règlement général sur la protection des données) et ePrivacy, sur les recommandations de la CNIL, les sites web ont quelques obligations en matière de cookies. Une bannière visible doit ainsi informer les internautes de la finalité des cookies, obtenir le consentement de l’utilisateur quant à la création et la conservation de ces cookies, et fournir un moyen à l’internaute de paramétrer ou refuser ces cookies.

A quoi servent les cookies ?

C’est simple : les cookies donnent des informations sur les préférences de la personne qui visite le site. Ce dernier est ainsi en mesure de reconnaitre et conserver des informations, par exemple le choix de la langue, les identifiants de connexion, les pages consultées ou par exemple le contenu d’un panier. Les cookies sont aussi utiles pour obtenir des statistiques sur le site web en question : temps de consultation des pages, taux de rebond, clics… Tout ceci permet d’améliorer le trafic sur le site. Il existe aussi un autre type de cookies : les cookies tiers. Ces derniers possèdent un rôle très important pour la publicité ciblée. En effet, ce sont eux, en gardant en mémoire les pages que vous consultez, qui permettent ensuite l’affichage de publicités liées sur d’autres sites. Rien d’étonnant donc si vous remarquez des publicités pour des canapés sur votre fil Facebook après avoir consulté un site d’ameublement…

Comment fonctionnent les cookies ?

Les cookies fonctionnent dans le cadre du protocole de transfert hypertexte (HTTP), qui est un protocole de communication entre le client (l’internaute) et le serveur (le site web). Les cookies sont insérés sous forme de code dans chaque requête qu’envoie le serveur d’un site. Les cookies sont enregistrés par le navigateur dans un seul fichier.

Traduction de cookies

« Cookie » signifie « biscuit » en anglais. Le terme actuel dérive de l’expression « magic cookies », qui désigne un paquet de données.

Exemple d'utilisation :

De la même manière qu'une emprunte laisse une trace sur le sol, les cookies laissent la trace d'un passage sur un site web.

In the same way as a footprint would leave a trace on the ground, cookies leave a trace after someone visits a website.

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